plus de 500 incendies de forêt, une situation hors de contrôle

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Plus de 100000 personnes ont été contraintes d’évacuer leurs maisons en Californie, en proie à certains des pires incendies de son histoire, et des zones entières ont été couvertes d’épais nuages ​​de fumée vendredi.

Les incendies de forêt provoqués par la foudre qui fait rage en Californie ont atteint une ampleur rarement vue dans cet état le vendredi 21 août, d’où plus de 100 000 habitants ont dû être évacués.

Les incendies déclenchés par des dizaines de milliers d’éclairs, alimentés par une chaleur record et une faible humidité, ont déjà coûté la vie à au moins cinq personnes, selon les autorités locales. L’un des plus grands incendies, le LNU Lightning Complex, a détruit à lui seul près de 90 000 hectares en fumée vendredi matin.

En particulier, elle menaçait les vignes des comtés de Napa et Sonoma, qui avaient déjà été exposées à de tels incendies ces dernières années. Et les risques d’infection par le nouveau coronavirus ont poussé certains des 119000 évacués à se réfugier dans des parkings ou en bordure de plages, plutôt que dans les centres d’hébergement proposés par les autorités.

Dans la ville côtière de Santa Cruz, les autorités ont exhorté les touristes à laisser leurs hôtels vacants, afin de fournir des lits aux personnes fuyant les incendies.

Enregistrements de chaleur

Daniel Berlant, représentant de la California Fire Prevention Agency, a salué les efforts des pompiers au cours des dernières 24 heures: “Ils progressent, mais la météo ne nous aide pas.” La Californie a enregistré dimanche ce qui pourrait être la troisième température la plus chaude sur Terre: 54,4 ° C dans la vallée de la mort. Si le mercure devait légèrement baisser au cours du week-end, le risque de nouveaux orages et donc de foudre, laisse l’agence en «alerte».

Dans un discours prononcé jeudi à la convention démocrate, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a souligné le lien direct de cause à effet entre le changement climatique et ces incendies. «Le changement climatique est une réalité», a-t-il déclaré. “Si vous ne le croyez pas, venez en Californie. Lors d’un point de presse vendredi, le gouverneur a déclaré que des pompiers du Texas, du Nouveau-Mexique et de l’Oregon avaient été envoyés en renfort et que d’autres États devaient également leur venir en aide.

Au total, plus de 312 000 hectares ont été décimés en Californie depuis le début de cet épisode, principalement dans des zones inhabitées. Ces incendies, qui se sont généralement produits entre août et novembre, sont devenus plus fréquents et plus importants en Californie ces dernières années, en partie en raison du changement climatique.

L’incendie le plus meurtrier de l’histoire de la Californie, surnommé Camp Fire, s’est produit en novembre 2018 dans le nord de l’État. Il avait fait 86 morts. La fumée des incendies a également suscité des alertes sur la pollution de l’air, en particulier dans la baie de San Francisco. Les services météorologiques américains s’attendaient à ce que le ciel reste «brumeux et enfumé», du moins «à court terme».

Avec l’AFP et Reuters





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