pourquoi vous devriez vous inquiéter de la vague de chaleur

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Des températures allant jusqu’à 10 degrés au-dessus de la normale ont été enregistrées en juin en Sibérie arctique. Un phénomène qui, s’il se poursuit, pourrait avoir de graves conséquences entre les incendies de forêt et la fonte du pergélisol.

Et si le “froid sibérien” n’était plus qu’un lointain souvenir? Il suffit de regarder la vague de chaleur enregistrée en juin dans cette région polaire pour le croire: la Sibérie a enregistré des températures 5 ° C au-dessus de la normale, selon les données publiées début juillet par le service européen du changement climatique Copernicus. Ils peuvent atteindre jusqu’à 10 ° C au-dessus de la normale en Sibérie orientale.

Le record a été établi dans la petite ville de Verkhoyansk, près du cercle polaire arctique, connue pour être l’un des endroits les plus froids de la planète. Le 20 juin 2020, le mercure était de 38 ° C – sous réserve de confirmation par l’Organisation météorologique mondiale. À cette époque, les températures étaient d’environ 20 ° C, selon The Weather Channel.

Cette vague de chaleur extrême dans la province russe est “sans aucun doute le phénomène météorologique le plus frappant de l’année”, note sur Twitter Mika Rantanen, chercheur sur les changements climatiques extrêmes à l’Institut météorologique de Finlande. Interrogé par France 24, il a dit que c’est du long terme puisque “ça a commencé en hiver”.

“L’énergie thermique n’a pas été absorbée par la neige”

Les scientifiques ne sont pas surpris par les variations de température sur ce vaste territoire de 13 millions de km² – plus grand que le Canada. Ils savent depuis longtemps qu’ils augmentent plus rapidement en raison des courants océaniques chauds qui font fondre la neige.

En revanche, cette année, en plus du réchauffement climatique, les climatologues ont relevé deux facteurs naturels qui ont accentué ce pic de chaleur. Tout d’abord, un vortex polaire exceptionnellement fort au-dessus du pôle Nord qui a installé un climat doux dans toute la région. A cela il faut ajouter un système haute pression qui a favorisé la hausse des températures en juin.

“Comme il faisait déjà chaud au printemps, le manteau neigeux a fondu plus tôt que d’habitude, explique Mika Rantanen. L’énergie thermique de l’été n’a donc pas été absorbée par la neige et la glace. Cela a provoqué des températures record.”

Le climatologue estime que “nous devons nous inquiéter si le phénomène persiste”. “Nous ne savons pas encore s’il s’agit d’un événement d’un an ou du début de quelque chose de complètement nouveau.”

Mega Fires

En attendant, cette chaleur inhabituelle n’est pas sans conséquences sur le réchauffement climatique. D’énormes incendies de forêt ont englouti la région: plus de 275 000 hectares sont partis en fumée dans la République de Sakha au nord-est de la Sibérie, selon l’agence forestière du gouvernement russe. Copernic a déclaré avoir libéré 59 mégatonnes de CO2 dans l’atmosphère en juin, un record depuis le début des mesures en 2003.

Bien que les incendies aient diminué d’intensité à la mi-juillet, 159 incendies sont toujours actifs et menacent 333 000 hectares. Pour le service de contrôle forestier de Greenpeace en Russie, qui s’appuie sur des données satellitaires, quelque 9,26 millions d’hectares ont été touchés par les incendies depuis le début de l’année.

Une autre conséquence sur l’augmentation des températures des forêts est la prolifération d’essaims de papillons de nuit européens, des papillons parasites. Leurs larves voraces attaquent les conifères et leurs aiguilles, les rendant plus sensibles au feu. Les experts sur place alertent sur les “conséquences tragiques” pour les forêts.

La fonte du pergélisol: “C’est très grave”

Enfin, la montée du mercure en Sibérie fait fondre le pergélisol, ou pergélisol, cette couche de glace, parfois à plus de 1 000 mètres de profondeur, que les Russes appellent le “gel éternel”. Il est en partie responsable de l’effondrement du réservoir d’une centrale thermique dans l’Arctique, en juin dernier. Au total, 20 000 tonnes de pétrole ont été déversées dans la rivière Ambarnaïa. Une catastrophe écologique qui a poussé le président russe Vladimir Poutine à lancer un état d’urgence nationale.

Aux yeux des climatologues, le pergélisol est perçu comme une bombe climatique et sanitaire. Il libère des gaz à effet de serre qui accélèrent le réchauffement climatique. Mais cela pourrait également menacer l’effondrement des villes, comme l’a déclaré Vladimir Poutine en décembre dernier. “Certaines de nos villes ont été construites au nord du cercle polaire arctique, sur le pergélisol. S’il commence à dégeler, vous pouvez imaginer les conséquences. C’est très grave.”





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