Sevilla FC – Inter Milan: une finale de Ligue Europa entre les leaders européens

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La finale de la Ligue Europa se joue vendredi à Cologne, en Allemagne, et oppose le Sevilla FC à l’Inter Milan. Les deux équipes sont des habitués de cette compétition. Alors que les Italiens joueront leur cinquième finale, les Espagnols joueront leur sixième.

En disputant sa sixième finale de la Ligue Europa, vendredi 21 août, à Cologne, en Allemagne, contre l’Inter Milan, le Sevilla FC a l’opportunité de faire un peu plus l’histoire. Alors que les Andalous enchaînent les sacres depuis quinze ans en C3 (2006, 2007, 2014, 2015 et 2016), l’Inter n’a rien glané sur la scène européenne depuis sa Ligue des champions en 2010.

“Ils ont beaucoup gagné depuis sept ou huit ans, ils sont pointus”, prévient l’entraîneur intérieur Antonio Conte, qui s’opposera à la force de l’habitude espagnole “à l’envie et à l’enthousiasme” de son équipe, dont deux titulaires Ashley Young (avec Manchester United) et Diego Godin (deux fois avec l’Atlético Madrid) ont déjà conquis C3.

Si l’Inter, avec leur duo offensif Romelu Lukaku-Lautaro Martinez en feu (54 buts à eux deux) et un Barella en grande forme, semble plus adapté pour la Ligue des champions, Conte ne compte pas rater l’occasion de conquérir un premier trophée continental après titres nationaux avec la Juventus et Chelsea.

“Les gens ne se souviennent de vous que lorsque vous remportez la finale”, a déclaré l’entraîneur Antonio Conte lors de la conférence de presse qui a consolé un peu l’Italie après les éliminations de la Juventus, de Naples et de l’Italie. Atalanta en C1.

L’objectif est donc clair: mettre le pays, qui n’a pas remporté une compétition européenne depuis dix ans (le sacre de l’Inter en C1 contre le Bayern), sur le toit de l’Europe. “Cette finale doit être un point de départ” pour l’Inter, a souhaité le gardien et capitaine Nerazzurri, Samir Handanovic, jeudi, lors d’une conférence de presse.

Sauver l’honneur du football espagnol

Après la gifle reçue par le Barça face au Bayern (2-8), le Sevilla FC, pour sa part, a pour mission de sauver l’honneur du football espagnol pour la première confrontation de son histoire contre l’Inter.

Avec sur son banc la revanche de Julen Lopetegui, qui rêve de revenir sur le devant de la scène européenne après ses échecs à Porto, au Real Madrid et en sélection espagnole, le Sevilla FC a les moyens de ses ambitions. Le duo efficace qu’il forme avec son directeur sportif Monchi a propulsé le Sevilla FC vers des records: 20 matchs invaincus depuis le 9 février (et une défaite 2-1 contre le Celta Vigo en Liga), une quatrième place en Liga, synonyme de qualification pour le l’épreuve préliminaire de C1 l’année prochaine et peut-être une sixième C3 (après 2006, 2007 et l’incroyable triplé d’Unai Emery en 2014, 2015 et 2016) qui lui tend la main.

“Entre la Ligue Europa et Séville, c’est une histoire d’amour […] Personne n’aime la Ligue Europa autant que nous », a assuré Monchi. Dès notre premier match européen en septembre, nous avions en tête de remporter cette coupe. Ils disent que c’est notre coupe », a également déclaré à Marca, le jeune défenseur central Jules Koundé (21 ans).

Les sévillans ont des raisons de le croire et encore plus si le buteur en série Lucas Ocampos (17 buts cette saison toutes compétitions confondues), gêné par une douleur au genou droit en demi-finale, tient sa place en finale à Cologne, comme à gauche pensez aux séances d’entraînement de la semaine.

Après une pandémie qui a bouleversé la saison de football comme les autres, le premier grand perdant sera le public. En raison de mesures sanitaires, le match se jouera, comme tous les autres depuis la mi-mars, à huis clos au RheinEnergieStadion de Cologne.

Avec l’AFP



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