une chanson célèbre, héritée de l’esclavage, pourrait être interdite dans les stades

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“Swing Low, Sweet Chariot”, une chanson emblématique des supporters de XV de la Rose, pourrait bientôt appartenir au passé. La Fédération Anglaise de Rugby (RFU) a décidé de se pencher sur cette chanson héritée de l’esclavage. Le texte aurait été écrit par un esclave américain, Wallace Willis, au milieu du XIXe siècle. Et serait entré à Twickenham en 1987, en hommage au rugbyman des VII et XIII Martin Offiah, surnommé “Chariots” en référence au film oscarisé “Chariots of fire”.

Depuis plus de 30 ans, il a été chanté par plus de 80 000 supporters à chaque rencontre de la sélection anglaise. Mais, au milieu des tensions dans de nombreux pays depuis la mort, le 25 mai, de George Floyd, un Afro-américain tué lors de son arrestation par la police, l’utilisation de l’hymne par les supporters anglais est controversée. En Angleterre, d’importantes manifestations ont eu lieu ces dernières semaines et la statue d’un propriétaire d’esclaves a été démystifiée à Bristol. Événements incitant les autorités à réfléchir sur leurs liens historiques avec l’esclavage, aboli en Angleterre en 1833.

Avant cela, le pays occupait depuis longtemps une place prépondérante dans la traite négrière, qui voyait des millions d’Africains déportés vers le continent américain pour être soumis à l’esclavage. “Swing Low, Sweet Chariot” fait depuis longtemps partie de la culture du rugby et est chanté par de nombreuses personnes qui ne connaissent pas ses origines et sa sensibilité “, a déclaré RFU jeudi.” Nous examinons actuellement son historique contextuel et notre rôle dans l’éducation des fans à prendre des décisions éclairées “, a-t-elle ajouté.

Une chanson qui divise

“Nous devons faire plus pour la diversité et nous sommes déterminés à accélérer le changement et à accroître notre vigilance”, a-t-elle déclaré. La chanson divise également les joueurs, actuels et passés, de la sélection anglaise. “Je ne pense pas que quiconque à Twickenham chante cela avec de mauvaises intentions”, a récemment défendu Maro Itoje, un joueur anglais d’origine nigériane. “Mais le contexte de cette chanson est compliqué”, a-t-il déclaré. “Je l’ai toujours détestée”, a déclaré l’ancien talonneur Brian Moore au quotidien The Telegraph. “Ce n’est pas approprié. Il a des connotations d’esclaves et si la RFU prenait la décision (de l’interdire), je serais heureux.”

Selon The Telegraph, qui cite une source anonyme, l’une des pistes envisagées serait effectivement “d’arrêter de la chanter pendant les matchs”. Le débat est passé au domaine politique. Daniel Hannan, un ancien député européen conservateur, a déclaré que l’idée d’une interdiction avait été “refusée”, affirmant que personne n’avait été blessé en entendant la chanson à Twickenham. Symbolique, la discussion autour de cette chanson se déroule dans une volonté de changement plus global. Plus tôt cette semaine, le directeur exécutif de RFU, Bill Sweeney, a déclaré qu’il voulait faire plus “pour améliorer la diversité dans tous les domaines du jeu, y compris l’administration”. Actuellement, l’ex-internationale Maggie Alphonsi est la seule personne de couleur parmi les 55 membres du conseil du corps.





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