une première étape mouvementée remportée par le Norvégien Alexander Kristoff

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Reporté en raison de la pandémie de Covid-19, le Tour de France a bien débuté samedi à Nice. Le Norvégien Alexander Kristoff a remporté la première étape marquée par de nombreux chutes et a remporté le premier maillot jaune.

Le Norvégien Alexander Kristoff (Emirats Arabes Unis) a remporté le sprint, samedi 29 août, à Nice, la première étape du Tour de France, émaillée par une succession de chutes sur une route très glissante.

Le coureur de 33 ans a enfilé le premier maillot jaune de cette édition qui a débuté dans un contexte de santé lourde, avec masque obligatoire et restriction d’accès pour le public.

Une patinoire

La pluie a transformé la route en patinoire par endroits et a provoqué de nombreuses chutes ou glissades sur le pavé très huileux, surtout après la longue période sèche de l’été sur la Côte d’Azur.

Le Français Thibaut Pinot, parmi les favoris de l’épreuve, a notamment été pris dans un crash massif survenu à moins de 3 kilomètres de la ligne. Le maillot déchiré au niveau de l’épaule droite montrant quelques bleus, il a atteint l’arrivée avec ses coéquipiers, sans perdre de temps mais avec un visage sombre. Les temps au tour ont en effet été neutralisés au passage des trois derniers kilomètres, suite à une décision du jury qui a accédé à la demande des coureurs avertis par des chutes lors des deux premiers passages sur la Promenade des Anglais.

Une étape qui laissera des traces

Derrière l’échappée de trois coureurs (Gautier, Grellier, Schär) formée au départ de la course, le peloton roulait sur des œufs. Plusieurs chefs d’équipe se sont retrouvés pris, dont Julian Alaphilippe, l’Australien Richie Porte et le Colombien Nairo Quintana, sans trop de gravité apparente. En revanche, Pavel Sivakov, l’un des lieutenants de montagne du vainqueur sortant Egan Bernal, est tombé deux fois pour sa découverte du Tour. Frappé des deux côtés, les coudes ensanglantés, le jeune Russe a navigué derrière la course.

Une fois l’échappée terminée, le peloton, poussé à la prudence par toutes ces mésaventures, a observé une trêve au départ des 60 derniers kilomètres alors que plusieurs sprinteurs (Nizzolo et, plus loin, Ewan) étaient laissés pour compte.

Cette neutralisation de facto, avec plusieurs coureurs au premier rang et l’Allemand Tony Martin en tête de l’opération, a été presque interrompue par l’équipe Astana à 46 kilomètres de l’arrivée qui a commencé à accélérer dans une descente. Quelques virages plus tard, la chute de son leader, le Colombien Miguel Angel Lopez, qui a quitté la route et heurté un panneau de signalisation, a mis fin à cette audacieuse décision.

Malgré le ralentissement général dans un peloton détendu, le Néo-Zélandais George Bennett, l’un des coéquipiers du Slovène Primoz Roglic, est également tombé dans la dernière descente et a été touché à l’épaule.

Cette étrange étape s’est terminée dans les 20 derniers kilomètres, après une tentative de Benoît Cosnefroy. Au sprint, Alexander Kristoff a clairement devancé le champion du monde, le danois Mads Pedersen, et le Néerlandais Cees Bol, pour remporter sa quatrième victoire d’étape dans le Tour. Il a enfilé le premier maillot jaune à la veille des premiers cols du Tour dans l’arrière-pays niçois.

Avec l’AFP



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