Une primaire démocrate très ouverte pour désigner le maire de New York, un ex-policier favori

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À New York, où l’électorat démocrate est très largement majoritaire, un ancien policier, Eric Adams, a pris la tête des sondages devant l’entrepreneur Andrew Yang. Les militants démocrates étaient appelés mardi à voter pour leur candidat, avant un scrutin général prévu le 2 novembre pour l’ensemble des New-Yorkais.

C’est un scrutin historiquement incertain qui s’est ouvert, mardi 22 juin, pour la primaire municipale démocrate à New York. Ce vote est suivi de près, car il sera déterminant pour connaître le nom du futur maire de New York, qui compte 86 % de démocrates parmi les New-Yorkais affiliés à un parti. Un ancien policier, Eric Adams, est pressenti pour l’emporter.

Les premiers bureaux de vote ont ouvert à 6 h (10 h GMT). Cette primaire démocrates s’achèvera avec la fermeture des derniers bureaux, à 21 h (1 h GMT). L’élection générale du maire de New York est, elle, prévue le 2 novembre.

Après 16 mois de crise sanitaire qui ont fragilisé l’économie de la ville, il appartiendra au nouvel édile de relancer New York, qui s’interroge sur son avenir. Incarnation d’un renouveau, l’entrepreneur Andrew Yang a longtemps fait la course en tête, avant d’être devancé par l’ancien policier Eric Adams, 60 ans, aujourd’hui président du quartier de Brooklyn et Afro-Américain.

L’insécurité au cœur des préoccupations

“Les New-Yorkais sont préoccupés par la délinquance”, explique Doug Muzzio, professeur à l’Université Baruch, “et s’ils votent en fonction de leur perception, Adams est avantagé.”

Né et élevé à New York, Eric Adams est un self-made man, policier durant 22 ans qui a œuvré, durant sa carrière de représentant de l’ordre, contre les discriminations qui minaient la police de New York.

Même si les chiffres de la criminalité restent à des niveaux historiquement bas, les fusillades sont en hausse de 73 % depuis le début de l’année, et une série d’incidents dans le métro a récemment fait monter la pression, avec l’appui des chaînes locales et des tabloïds.

Andrew Yang (20 % des intentions de vote dans un sondage Ipsos publié lundi) a plusieurs longueurs de retard sur Eric Adams (28 %). Ce dernier devance également l’ancienne responsable municipale de la propreté Kathryn Garcia (15 %), qui fait figure de synthèse entre l’aile modérée et la branche progressiste du parti.

Une élection “unique”

Mais rien n’est joué, car New York a adopté cette année, pour ses primaires seulement, le vote dit préférentiel (“ranked-choice”), qui permet de faire figurer jusqu’à cinq noms sur un même bulletin, classés par ordre de préférence.

Lors du comptage, le candidat le moins bien classé sur le total des bulletins est éliminé et le deuxième choix des électeurs qui l’avaient placé en premier est désormais comptabilisé. La mécanique se répète ensuite jusqu’à ce qu’un candidat atteigne 50% des suffrages. Ce système par élimination, ajouté aux délais déjà traditionnellement significatifs à New York pour le dépouillement des bulletins par correspondance, pourrait repousser à mi-juillet l’annonce du lauréat de la primaire.

L’incertitude sur le taux de participation, traditionnellement très faible (14 % des démocrates avaient voté lors de la dernière primaire de 2017) complique encore davantage l’équation.

L’absence de candidat à plus de 30 % dans les sondages et le lancement de cette nouvelle méthode de scrutin rendent cette primaire “unique” dans l’histoire de la ville”, selon Doug Muzzio.

La candidate soutenue par Alexandria Ocasio-Cortez loin dans les sondages

La candidate progressiste Maya Wiley, avocate noire soutenue par l’élue star au Congrès Alexandria Ocasio-Cortez, talonne Kathryn Garcia (13 %) et reste en course.

Après le virage à gauche des législatives locales de 2018 et les avancées de 2020, le courant plus radical, plus jeune et plus divers que représente Alexandria Ocasio-Cortez espère encore une victoire.

La préoccupation actuelle de nombre de New-Yorkais quant à l’insécurité supposée pourrait aussi jouer contre Maya Wiley, qui a proposé de réduire le budget de la police, comme l’ont réclamé nombre d’activistes du mouvement né après la mort de George Floyd.

Avec AFP



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