Wout Van Aert remporte Milan-San Remo devant Julian Alaphilippe

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Le Belge Wout Van Aert a remporté samedi 8 août la 111e édition de Milan-Sanremo, première grande classique de la saison cycliste, devant le Français Julian Alaphilippe, vainqueur l’an dernier.

Revenant à un très haut niveau, Julian Alaphilippe s’est finalement heurté au Belge Wout Van Aert qui a remporté samedi Milan-Sanremo, première grande classique de la saison cycliste, et l’a privé d’une seconde victoire. “Il mérite vraiment sa victoire”, a salué le Français, devant une roue à l’arrivée de la plus longue course de la saison, 305 kilomètres sous un soleil d’été.

En huit jours, “une semaine incroyable” selon le Belge souriant, Van Aert a imité Alaphilippe qui avait également remporté la Strade Bianche puis Milan-Sanremo l’an dernier. Triple champion du monde de cyclo-cross avant de se consacrer principalement à la route, le Belge a remporté à 25 ans son premier “monument”.

“Je suis toujours content mais c’est un peu frustrant d’être proche de la victoire”, a déclaré Alaphilippe, qui a enflammé la course comme en 2019. C’est lui qui est passé à l’attaque au seuil des 6 derniers kilomètres, dans le Poggio, la dernière difficulté du parcours.

“Je savais que ce serait difficile”

Van Aert, coincé sur la violente accélération du Français, est tombé au sommet à 4 secondes. Mais il est revenu à la descente. “J’ai senti que j’avais dépassé la limite”, a expliqué Alaphilippe à la chaîne L’Equipe. «J’ai attendu Wout et essayé de réaliser le meilleur sprint possible. Je savais que ce serait difficile ».

Si les premiers poursuivants avaient le duo en ligne de mire dans les rues de San Remo, ils ont observé un temps d’observation qui leur interdisait de faire la jonction, à moins de 2 secondes. Pour la troisième place, l’Australien Michael Matthews a installé le Slovaque Peter Sagan dans un groupe qui comprenait également le Français Arnaud Démare, l’un des rares sprinteurs à ne pas avoir été laissé pour compte dans le Poggio.

“C’est le plus fort qui gagne”, a déclaré Alaphilippe après avoir réalisé son résultat le plus convaincant de la saison. Accablé par des crevaisons à la Strade Bianche, où il n’avait pas pu prendre part aux rôles principaux, il a fait profil bas au départ de Milan.

Sept heures plus tard, une très longue journée, tous les doutes ont été levés. “Un podium dans un monument, c’est bien, même si second, ça craint aux yeux de certaines personnes”, a-t-il déclaré, visiblement rassuré. “Je me sens de mieux en mieux. C’est toujours une surprise d’être si proche de la victoire et ça fait beaucoup de bien.”

Le meilleur et le pire pour Jumbo

Van Aert, félicité par son dauphin, lui a rendu hommage: “Julian a très bien joué. Il m’a poussé en tête. Il était dans ma roue et j’ai dû fixer le tempo juste assez pour que le peloton revienne. En le sprint, ce n’était pas vraiment gagné. ”

Le Belge, dans le large registre, est cependant parmi les plus rapides, surtout après une course difficile. L’an dernier, il avait remporté un sprint massif sur une pente ascendante lors de l’étape du Tour en arrivant à Albi, pour sa première participation à la Grande Boucle, avant de chuter lourdement au contre-la-montre de Pau. .

Pour son équipe Jumbo, la semaine a alterné le meilleur et le pire. Entre les performances de Van Aert et du Slovène Primoz Roglic, vainqueur d’étape au Tour de l’Ain et candidat au maillot jaune du prochain Tour, et aussi le sprint dramatique de Katowice au Tour de Pologne, où la responsabilité du Le Néerlandais Dylan Groenewegen (temporairement suspendu) est engagé.

Avec l’AFP



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